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环亚app,张之洞为何天价购日本鱼雷艇

2020-01-11 13:04:53   【浏览】3973

环亚app,张之洞为何天价购日本鱼雷艇

环亚app,张之洞(1837-1909),洋务派代表人物之一,与曾国藩、李鸿章和左宗棠并称晚清“四大名臣”,一度是清流派健将。1903年,他回到湖广,重新担任总督。在风风火火筹办新军的同时,张之洞开始了一系列订造军舰的活动,意图发展出属于自己权力之下的“湖北舰队”。由于张之洞在湖广任职多年,主管财政、人事的大员多数是他的幕僚,所以在这一系列的购舰活动中,张之洞打起了借机贪污的算盘。精明的张之洞并不知道,这次贪财,却成了夺取他性命的催命符。因为对于张之洞这种另起炉灶的建军做法,清政府表面上不动声色,实际上却在筹备着统一海军事权事宜。

1904年11月2日,湖北候补道札勒哈哩与日本神户川崎造船厂特派员四本二万签订了6艘“楚泰”级长江炮舰的合同,遵照当时湖广总督张之洞的指示,在合同中又追加了一笔莫名其妙的订单,即再订购4艘鱼雷艇。

在当时,由于中国鱼雷艇在甲午海战中的表现不佳,曾拥有亚洲最强大鱼雷艇部队的清朝海军对鱼雷艇已经失去了兴趣,转而装备号称“鱼雷艇杀手”,且火力更加强大的驱逐舰。在这一大思潮下,湖北舰队为什么还要购买鱼雷艇,更何况长江水域并不适合鱼雷艇机动?

更让人费解的是,合同中规定,这4艘鱼雷艇的排水量为96吨,而每艘的造价竟高达30万两白银!大大高于此前北洋海军120吨鱼雷艇“福龙”号的5.7万两,甚至比福建船政1900吨的训练舰“通济”号还要贵!如果把这4艘鱼雷艇与南洋水师的“辰”级鱼雷艇作比较(两级排水量相近,船型相似,且拥有统一设计母型),后者的单舰造价连同武备、弹药一共近30万马克,折合中国10万两白银,而且德国船厂工价比日本船厂更贵。从这一比较可以看出,张之洞订购的每艘鱼雷艇报价中的水分高达20余万两白银。

张之洞是个精明的人,当然不会被日本船厂骗去如此大的利润,而这4艘鱼雷艇的订造格外的悄无声息息,不仅没有向总理衙门上报,也没有向国内外船厂询价以作比较,显得十分神秘。而在此前,特别是张之洞当上湖广总督后,处于无人监控的自由状态,利用外购军舰贪污的现象极其严重,首先是“楚泰”级军舰未做报价对比就直接选定在日本建造,每舰浮开的价格达15万两白银。算上那4艘鱼雷艇每艘浮开的20万两白银,一共浮开的价格超过170万两白银,用这笔巨款完全可以再订购一艘3000吨级的巡洋舰!张之洞之贪婪,可见一斑。

然而,就在张之洞的阴谋得逞后不久,1908年,清政府开始施行对大局颇有裨益的海军统一计划(当时海军分为新建北洋水师、南洋水师、福建船政水师、广东水师、湖北舰队等几支分散的力量)。对此,“之洞言海军款拙,可缓立”,并与摄政王载沣发生了尖锐的矛盾。理论上讲,统一海军事权显然有助于国家海军建设,但是张之洞为什么会持这样顽固的反对态度?

因为鉴于当时那4艘鱼雷艇尚未交付,一旦海军事权归一,湖北舰队的造舰合同肯定要交予中央的筹办海军事务处检查并付清尾款。看到如此明显的贪污现象,那些满族新贵一追查,张之洞一生的名节就将毁于一旦。

只是载沣连袁世凯都敢开除回籍,更何况张之洞这个老臣。经过力争,在载沣支持下,筹办海军事务大臣载洵于9月27日上奏要求统编全国军舰,被清政府批准。消息传出,10月4日,张之洞突然“捶胸顿足”身亡。此时张之洞年已72岁,加上平日生活极无规律,又突闻海军事权归一,又急又气,捶胸顿足,引起胃血管破裂而亡。

在此三十多年前,驻德公使李凤苞负责订购“济远”号巡洋舰时,被清流言官凭空指责有贪污现象,虽经李鸿章极力澄清,仍被迫解职,最后愤懑而死。而贪污如此巨款的张之洞,不仅在当时无人问及,而且还被后世捧为“清官”,令人三叹。(来源|文史博览·文史 作者|何炜)


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